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CIUDADES Y PATRIMONIO CULTURAL
Varsovia

Varsovia es la ciudad más grande de Polonia, y la capital del país desde el año 1596.El centro histórico de la ciudad se concentra en su casco antiguo, completamente destruido a raíz del Alzamiento de Varsovia en 1944, fue reconstruido meticulosamente después de la guerra y en 1980 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO como "ejemplo destacado de reconstrucción casi total de una secuencia histórica que se extiende desde el siglo XIII hasta el siglo XX".
Los palacios, iglesias y mansiones de Varsovia presentan una gran riqueza de color y de detalles arquitectónicos. Los edificios son representativos de casi todos los estilos y períodos de la arquitectura europea. La ciudad tiene maravillosos ejemplos de la arquitectura gótica, renacentista, barroca y neoclásica, todos los ellos están localizados a pocos pasos del centro de la ciudad. El orgullo de la capital son sus parques cuyo tesoro es el parque de Lazienki, un complejo de parque y arquitectura del siglo XVIII en el que se encuentra el monumento al gran maestro Federico Chopin.
Cracovia

Cracovia es un coloso de arte y arquitectura, su casco antiguo ha sido declarado por la Oficina de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura - la UNESCO - como Lugar protegido de la Historia Universal. La más bella ciudad de Polonia, capital del país desde el siglo XI al XVI, y centro cultural del país, donde podremos contemplar un ambiente realmente histórico.

Cracovia se salvó de la destrucción durante la Segunda Guerra Mundial. El Castillo Real de Wawel, de estilo renacentista, cuyos interiores contienen mobiliario de la época, numerosas pinturas y tapices realizados en Flandes; la Catedral gótica, con sus espectaculares capillas, criptas, sarcófagos y tumbas de los reyes y duques polacos; y la Iglesia de Santa María que recoge elementos del arte gótico, renacentista y barroco, contiene la joya del arte gótico, el altar de Wit Stwosz. Así mismo, podremos admirar el Casco Viejo de la ciudad, con la Plaza del Mercado, una de las más grandes de Europa; la famosa Lonja de los Paños, que acoge en su interior pequeñas tiendas de artesanía y una numerosa colección de pintura polaca; la torre que queda de lo que fue el antiguo ayuntamiento, numerosas iglesias como la de San Adalberto; palacios como el Potocki o la "Casa de las Lagartijas"; la iglesia de la Asunción fundada en 1222, aunque su estado actual se debe a una reconstrucción entre 1355 y 1408 y en cuyo interior destacan las vidrieras de 1370.
Gdansk (Danzig)

La antigua ciudad libre de Gdansk (Danzig en Alemán) es por excelencia el destino del mar Báltico en Polonia. Las ciudades de Gdansk, Sopot y Gdynia conforman esta área metropolitana conocida como Trójmiasto (la Triciudad).

La capital del ámbar tuvo una historia conflictiva: perteneció a Prusia, fue una ciudad libre hasta que en 1939 en este lugar es donde comenzaría la II Guerra Mundial y, tras quedar una gran parte destruída, pasaría definitivamente a manos de Polonia. En los años que siguieron bajo el dominio comunista, las protestas llevadas a cabo por los obreros de Gdansk para mejorar sus condiciones y proclamas en pro de la libertad fueron un quebradero de cabeza para las autoridades y contribuirían a la caída del comunismo en Europa. La organización con mayor influencia opuesta al régimen era el sindicato Solidarnosc fundado precisamente en la ciudad de Gdansk, de modo que en 1980 contaría con casi diez millones de miembros (con una gran militancia obrero católica) y, con Lech Walesa al frente constituyó la organización con mas influencia en la caída del régimen en 1989 y la caída del Muro de Berlín.
Wroclaw

Wroclaw está localizada en el centro de la Llanura de Silesia, en un lugar donde el río óder se divide en varios brazos, creando doce islas de distinto tamaño. Wroclaw está llena de lugares mágicos. En el sitio donde se encontraba en el medievo el matadero municipal se alza hoy un monumento a las reses, lugar preferido por los turistas más jóvenes. En la calle Swidnicka, cerca de un paso subterráneo, fue construido el monumento al Duende, símbolo de la Alternativa Naranja, movimiento artístico contestatario, famoso en los años ochenta, que surgió como protesta contra la declaración de la ley marcial en Polonia. Uno de los monumentos preferidos por los niños es la fuente en forma de osito, que se halla en la parte sur del edificio del Ayuntamiento (se trata de una réplica de una escultura de bronce de 1904 que existió aquí hasta el año 1945). También merece la pena visitar el espléndido monumento al comediógrafo Aleksander Fredro, que se alza en la parte sur de la Plaza del Mercado (trasladado desde Lvov en 1956). Desde la Plaza del Teatro podemos hacer un recorrido en el tranvía Baba Jaga, que tiene en su interior una cafetería. Después de visitarlo todo y hacerse una foto al pie de la picota del siglo XIV, merece la pena ver la ciudad desde arriba.

A los más atrevidos les recomendamos la terraza de la iglesia de Santa Isabel. Hay que subir 300 escalones. Los más perezosos pueden subir en ascensor a este mirador, que se halla a una altura de 60 metros. Por la noche puede ser fascinante un paseo por los callejones de Ostrow Tumski, iluminados por las farolas de gas.
Poznan

Son famosas las ferias y exposiciones de Poznan. Ya antes de la guerra se organizaban aquí las más importantes muestras comerciales de Polonia. La empresa Ferias Internacionales de Poznan organiza todos los años unas 30 ferias especiales de carácter nacional e internacional. Hombres de negocios de todo el mundo vienen aquí para asistir a acontecimientos como, por ejemplo, POLAGRA, feria de productos alimenticios, y BUDMA, feria internacional de la construcción. Dichos acontecimientos pertenecen a los más grandes de este ramo de cuantos se celebran en Europa. Prácticamente durante todo el año los hombres de negocios vienen a Poznan, ya que la consideran una ciudad muy interesante. También los turistas se sienten muy a gusto aquí.

En la ciudad hay muchos lagos. En el lago de Malta hay un estupendo recorrido para regatas. En sus orillas se extienden estupendas zonas de recreo: uno puede correr allí en bicicleta, ir sobre patines o esquiar sobre una pendiente artificial llamada Malta Ski, abierta durante todo el año. Cerca de aquí se presentan todos los años los más importantes espectáculos del Festival Internacional de Teatro „Malta”. A finales de junio toda la ciudad se emociona con los espectáculos de este festival, que en total son unos cien. En los alrededores de Poznan hay varios lagos de limpias aguas. A menos de cien kilómetros al norte se extiende la Selva de Notec, y en las cercanías de la ciudad se encuentra el Parque Nacional de la Polonia Mayor con sus maravillosos paisajes posglaciares.
Torun

Torun esta situada en el norte de Polonia, en las márgenes del río Vístula. Es, junto con Bydgoszcz, la capital del voivodato de Cuyavia y Pomerania. Tiene una población de 208.000 habitantes. Torun es el pueblo natal de Nicolás Copérnico, incluido en la lista de ciudades Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1997, es famoso por tener más de 300 monumentos inscritos en la historia del arte de Europa. La composición de la plaza mayor y las calles adyacentes sigue siendo la misma que hace 700 años. Esta ciudad tiene una gran afinidad con España, de hecho el Casco Antiguo de Torun protagoniza junto con Pamplona una candidatura conjunta para ser Ciudad Europea de la Cultura en 2016.